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美国孩子的阅读本事是怎样炼成的
作者: 发布于:2018-1-5 10:14:23

 

最近,美国很多个州推行了一个 “为理发师读书”的活动。

不像一般理发师给客人推荐这个产品,那个服务,美国密歇根州的一个理发师Ryan Griffin 推行了一个“读书打折”的活动。他的理发店开始实行一项新规定,来剪头发的小孩子要是能为理发师读一本书,就可以得到2美金的折扣。而且,读的书甚至不需要自己带,理发店里有专门的书架,孩子在等候时也可以随意翻阅。

也许有一天,这些孩子中有的人成了一名记者或者一个作家,他会说,“你知道吗,在我小时候,是我的理发师让我爱上了阅读。”

当然这两美金的折扣可不好拿,孩子不仅要大声把书的内容读出来,还得通过Ryan的“阅读理解”测试才行。读完一本书,Ryan会问孩子,这本书讲了什么,或者你最喜欢哪个角色。只有孩子能正确答出来,才能最后得到这两美金的折扣。

其实,好多孩子并不是真心喜欢阅读,但他们却愿意为了赢得这两美金的零花钱去读书。恐怕这就是“为理发师读书”项目的意义所在吧。

“为理发师读书”不是Ryan的独家创意,而是已经被推广到美国多个州的项目,英文名字叫做Barbershop Books。任何一家理发店都可以加入这个项目,然后会得到一些捐赠的图书来帮助活动运行下去。有些理发店的参与程度更深入,比如提供免费理发,比如允许小顾客借书回家读,比如与当地学校合作,选择更适合孩子们的图书。

美国学校在课堂教学中有多重视阅读。每天的教学安排有将近一半时间是围绕阅读展开的,在“各州共同核心标准”(类似中国教育部和教育局发布的教学大纲)中阅读占了半壁江山,更不用说大大小小的考试中阅读所占的比例,比如新SAT考试,总分1600分,其中阅读部分就有800分。

美国教育的理念是,任何学科都需要阅读能力作为基础。知识和想法是靠文字来传递的,要是读不懂这些文字,又何谈理解学习其它学科呢?

其实,国内也是非常注重对学生阅读能力的培养。这一点,我们与美国并没有什么分歧。但问题在于,一旦出了学校,整个社会似乎并没有给予阅读同样的重视。

我们可能在媒体上看到过很多关于美国教育系统是如何重视阅读的,像是Reading Challenge(阅读竞赛)活动,像是假期雷打不动的阅读作业,像是中学生就开始读原作而不是节选。但我们可能不那么清楚的是,校园之外的美国是如何绞尽脑汁竭尽所能让孩子爱上阅读的。

比如,医院。

前一阵子,我的宝宝即将出生,医生建议我可以去上医院提供的如何照顾新生儿的课程。这个课程本身是免费的,主要讲小儿出现哪些状况我们该联系医生,怎么给孩子进行急救处理,还练习了母乳喂养的姿势。

除此之外,在课程快要结束时,主讲人发给准妈妈们一人一个礼盒,叫“给新手父母的礼盒”(Kit for New Parents)。礼盒里除了有好几本为父母准备的育儿书,还有三本专门给小孩子的图书:两本讲小水獭的绘本,一本讲狗的触摸书。

小水獭的绘本是借小水獭和它的朋友们之口来教育孩子要多运动和多喝水。

小狗的触摸书则是让孩子亲手感知不同的材质,像是狗狗的毛,狗狗吃饭的盆子,狗狗的鼻子和狗狗的玩具,然后通过触觉来渐渐认识这个世界。

Born to Read(生而阅读)这个小册子还专门讲了,不要以为孩子还小,既不会说话更听不懂话,就没必要给他读书。研究表明,新生儿第一年是特别关键的学习期,那些9个月之前“读”过书的孩子比没读过的上学之后的表现要好很多。

这让我想起去年在社交媒体上很热的一条新闻,扎克伯格为家里刚出生的女儿读《宝宝量子力学》。当时我还以为这不过是作秀罢了,刚出生不久的孩子能听懂什么呀。不过,既然连普通医院都这么教育准父母们,看来,在美国阅读要从娃娃抓起已经达成全民共识了。

后来,我带着小宝去医院做两个月的常规检查,又有了新的体验。儿科医生先是从头到脚检查了孩子的健康状况,然后在我们离开之前特意送了一本中英双语的书给小宝,里面是教从1到5的数字。

医生说,父母应该多带着孩子读书,哪怕孩子才几个月大。而且,如果父母会多种语言的,一定要尽量给孩子读几种语言的书。医生还说,下次四个月常规检查时,她要再送一本讲形状的书给我。

比如,图书馆。

按我之前对图书馆的理解,那里应该只是借书还书的地方,最多不过是举办个书友会或者开个讲座。但在美国,图书馆已经成为除学校之外,承担着让孩子从小爱上阅读重任的主要阵地。

图书馆不仅需要为孩子推荐合适的图书,还要举办针对各年龄段的阅读活动。因为小孩子在上学之前思维和语言能力的发展是很迅速的,很可能1岁时还只会喊爸爸妈妈,2岁能表达自己的需求,到了3岁就可以跟大人交流了。鉴于不同年龄的差异,图书馆为孩子们安排的阅读活动,也尽可能地按年龄细分。

Baby Lapsit Storytime(婴儿坐在妈妈腿上的故事时间)活动,是专门给那些还不会走路的孩子准备的。宝宝坐在妈妈的怀里,妈妈读书给宝宝听,宝宝同时调动听觉、视觉和触觉来试着理解书的内容。

再大一点儿的孩子,1到3岁,就能参加Toddler Storytime(学步儿的故事时间)了。这些孩子一排排坐在地毯上,图书管理员打开一本17英寸的大书,一边指着书里的图画一边绘声绘色地讲着故事。时不时地还跟孩子们互动一下,问一些傻兮兮的有趣问题,让孩子们试着预测一下故事的发展,这样不仅能让孩子关注书的内容,还能帮助他们集中注意力。

3到5岁已经具备基本交流能力的孩子可以参加Preschool Storytime(学龄前儿童故事时间)。此时,图书管理员开始带着孩子们练习阅读的基本技能,比如懂得书里的内容是从左向右读的,标题和作者的名字都是写在书的哪里,空格是用来隔开词汇的,字母是跟发音相对应的。这主要是为了帮助孩子们为即将到来的学校生活做好准备。

图书馆在美国是特别受家长和小朋友喜欢的地方,一般重视教育的家长每周都会带孩子参加图书馆举办的活动,然后顺便借一堆书回去给孩子读。

我一个美国同学就曾经跟我讲,她小时候经常跟着妈妈去家附近的图书馆,那里有两个图书管理员特别会读故事,每周都有读故事的活动。她到现在都记得当年听故事时的快乐,于是自然而然地养成了爱读书的好习惯。如今每次放假回家,她还会去看望那些可爱的图书管理员们。

而且,最重要的是,这样的图书馆资源在美国还非常便利,几个社区就共享一个图书馆。拿我所在的圣何塞市为例,光市属公立图书馆就有24家。看下面地图上的分布,我们就很清楚为什么说这些资源特别便利了。不能说出门可及,但开车15分钟之内肯定就能找到一家。

当然,现在国内好多地方的图书馆也开设了儿童阅读区域,但有专门人员策划儿童阅读活动的图书馆还不多见。尤其是国内人多,资源少,即使举办些什么活动,也是僧多粥少,很难让每个家庭都有机会参与。

可即使在硅谷这样人口密度已经很大的地方,跟中国比起来仍然算地广人稀。人少资源多,美国孩子还是很幸福的。

比如,家庭。

其实归根结底,父母作为孩子的第一任老师,对孩子的影响是最大的。

医院发的阅读礼盒固然很有用,但也需要父母的配合才能起效。如果拿了礼盒回家,打开看个新鲜,然后就扔到一边,那里面的资源再好也是白搭。图书馆安排的活动固然很有帮助,但也需要父母带着孩子去参加。或者至少,父母可以让图书管理员推荐适合孩子年龄和能力的图书。

除此之外,就是父母的以身作则了。催促孩子读书,自己却在旁边玩儿手机;买了一堆绘本和儿童读物,家里却没有一本大人能看的书。在这样的家庭里,父母从来不读书,又怎么能指望孩子爱看书呢?

我记得去年圣诞节时,班里一个家长在送我的贺卡里写道,“感谢老师在学校对我女儿的帮助和教育,现在我可以骄傲地说,家里又多了一个热爱阅读的人了。”这位妈妈的话足以表明他们在家里营造出的是喜欢读书并以此为傲的氛围。我想,比起送孩子上各种补习班,这才是父母能为孩子做的最有意义的事情吧。




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